墨爾本必去:不能錯過的澳洲古典莊園Coombe The Melba Estate

墨爾本的春天來得相當突然。昨晚還在開暖氣,竪日短袖就上場了。

說真的,墨爾本今年的冬天真把我嚇怕。冬天沒有什麼活動,大家都躲在家裡不願外出,太陽5點下山後感覺更是寂靜空虛。住了多年的朋友都說冷,我這個在香港長大的人怎會習慣?但是當花兒一開,天空放晴,我的心就被眼前美景融化了。又愛又恨,就是這種感覺吧!

大家都安慰怕冷的我,好了,冬天過去了。你可以好好享受墨爾本的山河美景了。要好好的體驗澳洲生活,就要去澳洲獨有的地方。

趁著天氣大好,朋友帶我到Coombe The Melba Estate,一個在墨爾本相當著名的莊園,提供餐膳和wine tasting。Yarra Valley屬於郊外地區,駕車約45分鐘。

入口位置相當漂亮,是很古典的莊園氣派。這時我才真正覺得,澳洲,我來了!

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餐廳入口佈置典雅。餐廳的景觀一流,佈置舒服大器,加上天氣好室外光充足,都讓人心情大好。

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食物、環境、服務一流。4款甜點,賣相吸引,味道全部都平衡得相當好。我的相機終於有發揮的機會了。

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Coombe有自家莊園,怎能錯過其自家香檳?好喝。

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莊園售賣自家製食品和不同紀念品。莊園5:00pm關閉,用餐完畢的時候,紀念品店都快要關門了,也不好意思耽誤別人的時間,真是有點後悔呢。下次再來的時候,一定要預留時間。

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澳洲的美在於自身的氣質,格調高雅,處處帶着心思,實在是無法不愛上這個地。Coombe The Melba Estate是結婚熱點,明年我會再次來到這裡工作,為準新娘子化妝。內心經已熱切地期待着。

澳洲人的二手「惜物」藝術與創意

我很喜歡看關於家居佈置的書籍和雜誌,但主題不是那些能夠花數十萬、數百萬裝修的豪華版本,而是生活在各個租金、生活指數高到飛地的城市裡,人們如何運用創意和低成本方式佈置理想家居。

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每次去台灣,總能夠找到大量有關這種主題的生活雜誌。

還記得某日本雜誌探訪一位居住在東京的男士和他的家,這篇訪問讓我印象深刻。所有衣服都是限量地買,家裡沒有裝飾品、沒有多餘雜物、沒有囤積的日用品,他對自己的要求是所有東西「買一件扔一件」。他發現這樣的好處是,不但省掉了管理家居物品的時間,同時因為不再花小錢,省下來的錢可以買較高質素的家居用品,家裡的空間也大大增加。他說他的家曾經滿是收藏和大量雜物,舉步維艱!

 

話說,抵達澳洲後,有段短時間過著只有2個行李箱+2個紅白藍的遊牧民族生活。

除了衣服配搭比較少,原來,我還是能夠如常生活的。

2個行李箱+2個紅白藍已經足以生活,但我平日花了多少時間管理與生存不太相干的東西?

這次,我真覺得未來要輕鬆過日子。

要飛得高,就要減掉腳下的重量,不讓自己有太多牽絆。

 

澳洲人流行買賣二手物品。這裡沒有把舊東西即棄的概念,人們會把它們DIY翻新重用。一手物品貴,維修費貴,也形成了這裡大部分人都懂得簡單木工和家居維修。澳洲是著名的藝術之都,一個能夠孕育創意和藝術的地方,原來都有著對物件珍視的感情,人們願意花時間改造打理它們,發掘它們美好的一而;而不是隨意丟掉、用錢解決問題的思維。後者的思維只會引導人覺得「錢是萬能」,「惟有錢能夠解決問題」,然後腦袋中有待發揮的創意都被打垮。若然你不把丟掉舊物到垃圾桶當作惟一的處理方法,根本不會常存買新東西的慾望,也不會有「賺好多錢才有好生活」的錯誤思維。

對我來說,實在是一個極佳的反思。到底在二十世紀,我們是真正懂得生活,還是覺得買了貴價東西就等於好的生活?

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墨爾本有很多留學生,畢業回國前也會把傢具用品出售,於是facebook有很多專為二手買賣而設的page。拖板在這裡相當貴,剛巧我需要香港和澳洲插頭,於是用AU$2向一位香港留學生買的了圖中的東西,小小的成功感讓我開心了一整晚。

 

香港地方小,人與人之間的空間零距離(特別是那可怕的地鐵車廂!),工作壓力大,買東西是一種補償性的心態。來到澳洲,空間多了,我反而覺得身外物越少越好,因為你不需要倚靠物質安慰空洞的心靈。

物質本身是中性的,賦與它價值的是人類的價錢觀,那怕是一毛不拔,或是窮奢極侈。

Mrs. Praise@Melbourne, Australia.

澳洲旅人生活之語言篇:再見填鴨,放膽學會Aussie English!

很多人都關心一個問題:到澳洲生活,英文不流利怎麼辦?

英、美口音大家自小都習慣了,而Aussie English (澳洲腔英語)是出名不易掌握的,出發前一直擔心,努力看英語台,盡量讓耳朵習慣用英語溝通的世界。

剛抵步時,我完全不習慣Aussie English,雖然只是一般會話,但發音不同咬字不同,多聽多講,就慢慢習慣了。

香港向來被喻為國際城市,但說要接觸不同國藉的人,在墨爾本是一踏出家門就有這機會了。除了本地澳洲人外,我接觸過的還有不同國籍的人如馬來西亞、越南、印度、中國、希臘、台灣、韓國、日本、法國、英國、德國等等。接觸多元文化,讓我的眼界開闊了不少。澳洲是一個由大量移民人口組成的國家。澳洲政府過去一直很努力吸納技術人才和商業投資移民,以推動這個世界上第六大面積卻只有二千多萬人口的國家繼續發展。

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來到墨爾本,我對語言的全新體會是即管放膽去講!在香港,我總是擔心自己說得不夠「正宗」,又擔心grammer不正確,於是就不敢講了(不知道大家有否同樣的感覺?)來到這裡,我才明白過去一直活在填鴨教育下的陰霾(求學都是求分數)。語言在墨爾本為的是溝通,只要聲音夠響亮,用詞正確,即使你說不出完整句子或grammer不完全正確,別人總會明白你的意思的。在這裡跟你講英文的,除了澳洲人也有很多外地人,既然大家都是外地人,不太存在口音純正與否的問題,沒有人會挑剔甚麼,聽得懂就是了。有次在傢品店,跟有位約60歲的澳洲叔叔員工談起家常話,他說不喜歡墨爾本的冬天,太冷了,又叫我夏天一定要去Tasmania看風景。澳洲人很喜歡跟你傾談,就是買一杯咖啡或買東西,他們都很樂意寒暄一番。

除了英語,懂得普通話也會增加生活上的方便。這裡住了很多亞洲人,使用廣東話和普通話的機會也多。這裡有一個華人聚居的大社區,在這裡會找到你熟識的食物、日常用品和店鋪。最近天氣太冷,朋友們決定打邊爐,在BoxHill可以買齊所有火鍋食物和醬料,應有盡有的,豆腐白菜芽菜雲耳墨魚丸也可以買到。只要你會簡單的普通話,買東西是完全沒有問題的。以前工作需要到內地公幹,普通話算是可以,現在又有機會用上了,為生活帶來了方便。

有一次,在網上訂電話卡(這裡買sim card要提供身分證明文件才能夠給你賣,手續很多),遲遲未收到,打去查詢情況,接線生的口音不似本地人,搞了半天才了解到問題所在。放下電話,想一想才覺好笑,在香港就是完美主義,沒有充足準備都不願發言,現在為了「生存」,總是不知何故就會冒出一股勇氣了!

必買澳洲護膚品及使用分享:澳洲本土有機品牌Sukin Hydration Mist Toner

人越大,越關心自己使用的護膚品成份,近年對有機護膚品深感興趣,不時留意雜誌消息。成份越溫和天然的護膚品,對皮膚越有益,親膚性越高,可惜香港有機護膚品的價格實在定價偏高,不免令人卻步。有時跟客人和學生提起如何選擇護膚品時,一提到「有機」,大家就自自然然把它與「昂貴」掛鉤。

來到Melbourne第一件事,就是逛藥房!澳洲的有機護膚品選擇多的是,而大家最關心的價錢呢?我要說,它們抵買得簡直是會讓你笑!!!澳洲對本土公司有很嚴格的要求,令澳洲生產的東西一直排行在消費者信心指數高位。來到澳洲,我最最最後悔的是從香港預先買了太多護膚品,生怕這裡找不到適自己的東西,現在才覺笨!現在我惟一要做的事,就是盡快用完香港買來的東西(唉!),好讓我可以全情投入有機生活了!

在澳洲,有機的東西根本多不勝數,吃下肚子的、塗在臉上的,價格不會比別的東西貴很多。你不用花費太多,就能夠享用好東西。綜合這個月的生活體驗,簡單來說,在香港是天價的東西,這裡不過是平民價;同時在香港是平民價的,這裡就是天價。這一點讓我失了很多預算,也花了不少冤枉錢。日後再跟大家分享這點的體驗。

來澳洲旅行的朋友,以下這個一定要買!它就是澳洲本土有機品牌Sukin Hydration Mist Toner,亦是我抵達Melbourne後買的第一件澳洲護膚品。

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sukin 是澳洲本土出名以親民價售賣高質產品的有機品牌,而且以”Skin care that doesn’t cost the earth” 為品牌宗旨。由於工作需要,使用的相關產品很多,我也會關心在我們漂亮同時,有沒有給地球增加負擔了?噴霧式膠樽裝設計,輕巧易於攜帶,用完了我會清洗保留膠樽,循環再用。在墨爾本的藥房(我在My Chemist買)及超市都會找到它。
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清晰的使用指南,品牌建議潔面後、肌膚感疲倦繃緊時用,絕不擔心買了不會用。我用過很多Mist,感覺都是在皮膚表面不被吸。sukin讓我覺得滲透力高和很保濕,粒子很輕很細。我會在洗臉後、妝前、補妝、感乾燥時用。沒有酒精成份,親膚性強。
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澳洲成份、澳洲製造!這款mist toner不含很多普遍品牌會使用的化學成份,你說是不是用得很放心?no animal testing,很值得支持的。

化妝班學生大概記得我提過,補濕噴霧有很多種不同配方,最緊要是按天氣和膚質選擇。如果沒有記錯,我也曾在香港見過sukin的產品,有需要就去試試看啊!

用了一個月,我對它很滿意。這邊天天開足暖氣,乾是可以預期的,雖然它很輕很細,但補濕能力很高,而且持久。日常我會在洗臉後先噴一層,幫助皮膚增加水份,然後再用toner、精華和cream。我有鼻敏感受不了「假香味」,Sukin Hydration Mist Toner味道清新溫和,這也是很多有機護膚品牌的特色。我已經決定繼續試sukin的其他產品,好讓皮膚得到天然的呵護。

香港夏日補妝小貼士:香港熱得可怕,要化妝的女生更是叫苦連天,這時補濕噴霧可以讓皮膚得到舒緩、降溫的效果,補妝更是首選,不含油份配方很清爽。冷氣房感乾燥時、補妝前輕輕噴在臉上,待水份吸收了才進行清理/補粉。記得是薄薄一層就夠了!(我曾在香港見過sukin,有機會來澳洲旅行要入貨了,本土當然更抵買啦)

它會跟我回香港跟大家見面啊!嘻嘻!

Mrs. Praise@Melbourne, Australia.

旅人生活:學習歸零

身在墨爾本跟大家分享這裡的旅人生活,有點如夢的感覺。

出了上一篇文後,早上起來就收到一些客人的祝福,你們的一字一語我也珍惜。那天的post like超越60個讓我喜出望外,一直以來學生/客人較喜歡給我發private message說悄悄話的(女生心事,哈哈),如若大家能夠同時在facebook/blog多多支持會讓我更開心呢!

常被問,適應了沒有?

第四次來到墨爾本——一個很漂亮的城市。廣闊的地土,怡人的風景,古典宏偉的建築物,都會讓人深深著迷的。

這些天,拍得最多的是藍天和白雲,可惜outdoor太冷不能逗留太長時間。朋友們都安慰,期待夏天吧,可以去的地方多的是。

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能夠去到新地方生活是很興奮的事,然而跟去旅行的心情絕對不一樣,要重新學習適應當地文化和系統。甫踏出機場,先要適應天氣,離開香港那天,氣溫達三十多度,一出街化妝經已融了一半,而四季分明的墨爾本正值冬季,時而下大雨,又濕又凍,我卻是怕冷多於熱,加上鼻敏感對冷空氣很敏感會不住流鼻水。接著就是打點生活上衣食住行的大小事,地方大,資訊多,所有事情都要重新適應,跟香港完全不一樣。由於會逗留好一段時間,花錢不能像去旅行般灑脫,澳洲生活上的事跟香港又完全不一樣(稍後再跟大家分享),為了省錢花了很多時間上網做資料搜集。首兩個星期簡直讓人喘不過氣。

幸而,得到不少朋友們熱心幫忙,解決了很多問題。感謝他們,沒有他們怎麼辦呢?

天氣和地理位置一旦改變,你的生活習慣和方式就要改變。澳洲地方大,朋友們一早提醒我,香港那一套生活習慣用不上的,這裡一天做一件事已經很難得,而且必須早起才可以做完想做的事。本來我也不太相信,在香港,一天內走遍港九新界又有何難度呢?接著有數次去IKEA買傢俱,一逛3、4小時(地方大得誇張),來回車程合共個多小時,然後天就黑了(冬天太陽5時左右就會下山,然後變得很冷)。初初抵埗因還未能調整時間概念出門太晚,由一個地方去另一個地方需時,常常來不及去買必需品。逢星期一至三商店於6:00pm關門,整個商場變得空空如也,對香港人來說多麼不可思議啊!

在澳洲,太陽是精神支柱,決定了當日的心情。有太陽的話,風景美得不得了,相反沒有太陽很冷,四處變得昏暗。香港出入都是地鐵商場,大廈密麻麻,我們早就習慣在室內自娛,但來到澳洲,一旦整個scale放大百倍,太陽近乎主宰了一切。每次知道明天要下雨,大家都無奈,這裡下雨可真是相當兇狠的。

從未試過如此期待早上起來見到太陽。現在起床張開眼,一見陽光,就會開開心心連人帶跳下床了,不願錯過日光時刻。

慢慢的,自動變成早睡早起。

慢慢的,會為一天的好天氣感恩。

慢慢的,知道要歸零,放下舊記憶,才能夠好好地過新生活。

Mrs. Praise@Melbourne, Australia.